Τετάρτη, 29 Απριλίου 2009

Εσείς, σε ποιά τάξη ανήκετε;

Ο ελληνικός λαός χωρίζεται σε κείνους (τους λίγους) που βρίσκονται στην εξουσία και τον κρατικό οργανισμό και τρώνε με χρυσά κουτάλια από τη χύτρα του προϋπολογισμού.
Σε κείνους που αγωνίζονται να εκτοπίσουν τους πρώτους για να ξεκουταλίζουν αυτοί τη χύτρα του προϋπολογισμού.
Και, στη μεγάλη πλειοψηφία του ελληνικού λαού που γεμίζει με τον ίδρώτα του τη χύτρα του προϋπολογισμού. (ΡΟΪΔΗΣ).

Τρίτη, 28 Απριλίου 2009

Όλη η αλήθεια για την τουριστική σεζόν


Σε αγώνα δρόμου για να μην ακυρωθούν οι πτήσεις προς την Ελλάδα από τους μεγάλους ταξιδιωτικούς οργανισμούς θα εξελιχθεί το επόμενο διάστημα για τους τουριστικούς παράγοντες, αφού ο περιορισμός των τσάρτερ συνεπάγεται μη αναστρέψιμη πτώση στην τουριστική κίνηση την εφετινή περίοδο.

Ευνοημένοι από τις συνθήκες της οικονομικής κρίσης είναι οι προορισμοί εκτός ευρωζώνης, Τουρκία και Αίγυπτος, οι οποίοι κερδίζουν μεγαλύτερο μερίδιο από την αγορά διατηρώντας τις δυνάμεις τους, ενώ προχωρούν και σε μεγάλες προσφορές αφού έχουν το περιθώριο λόγω χαμηλότερου κόστους υπηρεσιών.

Κατά κοινή ομολογία η τουριστική κίνηση στην Ελλάδα θα διαμορφωθεί από τις «κρατήσεις της τελευταίας στιγμής» (last minute), αφού έχει καταγραφεί η τάση πως ο κόσμος θα αποφασίσει τις διακοπές του πολύ κοντά στον χρόνο που προγραμματίζει να ταξιδέψει και ειδικά οι οικογένειες, οι οποίες περιμένουν καλύτερες προσφορές.

Πιο συγκεκριμένα μια μεγάλη έρευνα που έγινε στη Γερμανία μεταξύ αυτών που κάνουν διακοπές έδειξε ότι «Η πτώση του εξερχόμενου τουρισμού αναμένεται ότι φέτος θα είναι μεγάλη». Σημειωτέον ότι τα τελευταία χρόνια μόλις το 13% δήλωνε ότι δεν θα κάνει διακοπές στο εξωτερικό. Φέτος όμως αυτοί που δήλωσαν ότι δε θα περάσουν τις καλοκαιρινές τους διακοπές στο εξωτερικό τριπλασιάστηκαν, φτάνουν το 34,8%. Για τη μέση γερμανική οικογένεια με παιδιά η Ελλάδα είναι σχετικά ακριβή. Αυτό οφείλεται κυρίως στο υψηλό κόστος αερομεταφοράς. Το 75% των τουριστών κατευθύνονται προς τα ελληνικά νησιά για τα οποία οι πτήσεις είναι πανάκριβες.

O Μιχάλης Καραβάς, ιδιοκτήτης του Attika Reisen, του μοναδικού ελληνικών συμφερόντων tour operator που δραστηριοποιείται στη Γερμανία, ανέφερε ότι «κάθε Γερμανός που ταξιδεύει στην Ελλάδα πληρώνει πάνω από 300 ευρώ μόνο για το αεροπορικό εισιτήριο. Την ίδια στιγμή, με λιγότερα από 300 ευρώ το άτομο βρίσκει πακέτα διακοπών μιας εβδομάδας στην Τουρκία ή την Αίγυπτο».

Μέσα σε ένα τέτοιο σκηνικό οι μεγάλοι τουρ οπερέϊτορς πιέζουν ασφυκτικά τους Έλληνες ξενοδόχους για ακόμα περισσότερες εκπτώσεις. Έτσι τιμές σε 5άστερα ξενοδοχεία των 150 και 120 ευρώ έχουν κατρακυλήσει μέχρι και 50 ευρώ στο all inclusive. Αναφέρθηκε περίπτωση που μεγάλη μονάδα αναγκάσθηκε να δώσει τιμή 8 ευρώ για τη χαμηλή και 18 για την υψηλή περίοδο, υπό τον όρο να του εξασφαλίσουν υψηλές πληρότητες.

Περισσότερο όμως από την πληρότητα των μονάδων τους οι ξενοδόχοι υπολογίζουν αν τελικά θα …πληρωθούν. Εφέτος οι κίνδυνοι να ακουστούν κανόνια είναι πιο πιθανοί από κάθε άλλη χρονιά, αφού οι τουρ οπερέϊτορς έχουν σοβαρές αδυναμίες από τη ρευστή κατάσταση και το ρίσκο που καλούνται να πάρουν με τα αεροπλάνα και πόσο αυτά θα γεμίσουν.

Πάντως ο διάλογος που καθημερινά αναπτύσσεται για την αντιμετώπιση της οικονομικής κρίσης δεν πρέπει σε καμία περίπτωση να μας παρασύρει σε μια μίζερη αντιμετώπιση της πραγματικότητας. Σε δυσκολότερες κρίσεις του παρελθόντος, στην πετρελαϊκή κρίση του ’70, στην κρίση του 2000 μετά το τρομοκρατικό χτύπημα που δημιούργησε ανασφάλεια σε όλο τον κόσμο, η Ελλάδα όχι μόνο ανταπεξήλθε, αλλά βγήκε νικήτρια σε ό,τι αφορά την τουριστική της επίδοση και απόδοση.

Νομίζω ότι, παρά τη δύσκολη εποχή, έχουμε το δικαίωμα να κοιτάμε στα μάτια το τουριστικό μέλλον με αίσθηση αυτοπεποίθησης. Οι επισκέπτες από τις χώρες της Ευρώπης θα προτιμήσουν να περικόψουν άλλα καθημερινά έξοδα, αντί να στερηθούν τις διακοπές. Οι διακοπές γι αυτούς αποτελούν τρόπο ζωής. Είναι απίθανο να μην κάνουν διακοπές το καλοκαίρι, ακόμη και αν χρειαστεί να επιλέξουν πιο φτηνή κατηγορία ξενοδοχείου.
Eπίσης εκτιμώ ότι φέτος θα είναι πολύ μεγάλο το ποσοστό των τουριστών που θα αλλάξει, για λόγους οικονομικούς, τον προορισμό του από μακρινό σε κοντινό. Για παράδειγμα, αντί για Ντουμπάι ή Ταϊλάνδη θα πάνε σε Ελλάδα ή Τουρκία.
Συμπερασματικά, παρά τη δύσκολη εποχή, έχουμε το δικαίωμα να κοιτάμε στα μάτια το τουριστικό μέλλον με αίσθηση αυτοπεποίθησης για τη χώρα μας.

Στη φωτογραφία σεφ από τη Ρόδο και την Κέρκυρα με τον Παναγ. Σκόρδα, διευθυντή ΕΟΤ Αυστρίας & Ουγγαρίας στα πλωτά σεμινάρια που έγιναν στο Δούναβη.

Δευτέρα, 27 Απριλίου 2009

Νίγηρας! Αγώνας για την επιβίωση




Στο Νίγηρα ο αγώνας των ανθρώπων για την επιβίωση μπορεί να ξεπερνά και το πιο εφιαλτικό σενάριο. Ένα μόνο θα σας πω ως πρόλογο. Από το 2005 λιμός μαστίζει τη χώρα, ενώ πολύ πρόσφατα οι άνθρωποι υπέφεραν από ξηρασία και τη μάστιγα των ακρίδων.

O Νίγηρας είναι μια Αφρικανική χώρα κάτω από τη Σαχάρα, που πήρε το όνομά της από τον ποταμό Νίγηρα. Έχει έκταση 1.267.000km² και πληθυσμό 14,853,000. Συνορεύει με τη Νιγηρία και το Μπενίν στα νότια, τη Μπουρκίνα Φάσο και το Μάλι στα δυτικά, την Αλγερία και τη Λιβύη στα βόρεια και το Τσάντ στα ανατολικά.

Είναι η φτωχότερη χώρα του κόσμου και τελευταία στην ανθρώπινη ανάπτυξη (177η σε 177 χώρες). Το κατά κεφαλήν ΑΕΠ (σύμφωνα με στοιχεία του 2006) ήταν $ 273.

Το κλίμα του Νίγηρα στα νότια είναι τροπικό, ενώ από τα κεντρικά τμήματα και βορειότερα αρχίζει να γίνεται ξηρό-ερημικό. Kύριος παράγοντας είναι η έρημος Σαχάρα, που καλύπτει το μεγαλύτερο τμήμα της χώρας. Το ίδιο συμβαίνει και με την βλάστηση: νότια κυριαρχεί η σαβάνα, πιο βόρεια και κατά μήκος με τα σύνορα με τη Νιγηρία η στέπα Σαχέλ και βορειότερα η βλάστηση αρχίζει να εξαφανίζεται ώσπου να συναντιέται μόνο στις οάσεις ( Τιμία, Μπίλμα, Φάτσι, κλπ).

Το Νιγηρικό τμήμα της Σαχάρας καταλαμβάνεται από την μεγάλη αμμώδη έκταση της Τενερέ που στην γλώσσα των Τουαρέγκ σημαίνει "το απόλυτο τίποτα", δηλαδή δεν υπάρχει ούτε βλάστηση ούτε ζωή εκεί. Δυτικά της Τενερέ και στο κέντρο σχεδόν του σαχαριανού τμήματος του Νίγηρα, υψώνονται τα Όρη Μπαγκζάν ή Αϊρ (2022 μ.) με αρκετές οάσεις και με κυριότερη την Τιμία και γενικά με τη μεγαλύτερη ανθρώπινη εγκατάσταση, ζωή και βροχοπτώσεις, σε σχέση με τις γύρω πιο ξηρές ερημικές περιοχές.

Στο νότο ρέουν οι ποταμοί Νίγηρας και Κομαντούγκου. Στην κοιλάδα του Νίγηρα ζουν κροκόδειλοι και ιπποπόταμοι και στα νοτιοδυτικά υπάρχουν μερικοί ελέφαντες.

Η ανθρώπινη παρουσία στο Νίγηρα χρονολογείται γύρω στο 5000 π.Χ. από τη Νεολιθική εποχή. Τον 18ο αι. οι νομάδες Τουαρέγκ έδιωξαν τους Χάουσα. Οι Χάουσα είχαν ιδρύσει πολλά κρατίδια από τον 7ο αι. και από τον 14ο η ανώτερη τάξη προσχώρησε στον Ισλαμισμό. Τα κράτη των Χάουσα ανίσχυρα καθώς ήταν στις αρχές του 19ου αι. κυριεύτηκαν από τον Οσμάν νταν Φόντιο, ένα πολεμοχαρή αρχηγό των Φούλμπε, ο οποίος εγκαθίδρυσε την αυτοκρατορία Σοκότο.

Στην αρχή η χώρα ήταν στρατιωτική περιοχή και το 1904 περιλήφθηκε στη Γαλλική Δυτική Αφρική, ενώ τον Αύγουστο του 1958 ανακηρύχθηκε ο Νίγηρας ανεξάρτητο κράτος. Το πολίτευμα είναι προεδρευόμενη κοινοβουλευτική δημοκρατία (με πρόεδρο, πρωθυπουργό και 113 βουλευτές) και μέχρι σήμερα παραμένει σημαντική η γαλλική επιρροή. Ο Νίγηρας διαιρείται σε οκτώ περιφέρειες και αυτές υποδιαιρούνται σε 36 διαμερίσματα και 265 κοινότητες.

Η πλειονότητα των κατοίκων που είναι αγρότες ζουν κυρίως στα νότια. Κύρια ομάδα είναι οι Χάουσα (53%) που ανήκουν στη Μαύρη φυλή, ενώ στο Μαύρο Σουδανέζικο πληθυσμό ανήκουν επίσης οι Ντζέρμα (21%), οι Φουλάνι (7%), οι Τουαρέγκ (11%), οι Σογκάϊ που ζουν στην κοιλάδα του ποταμού Νίγηρα και οι Κανούρι(7%). Το 99% των κατοίκων είναι οπαδοί του Ισλάμ και το 1% Χριστιανοί.

Επίσημη γλώσσα είναι η Γαλλική, αλλά οι περισσότεροι μιλούν άλλες γλώσσες όπως Χάουσα, Djerma, Fulfulde, Κανουρικά, Tamachek, Toubou, Gourmantche και Αραβικά.

Η παιδική θνησιμότητα είναι πολύ υψηλή (πεθαίνουν 198 στα 1.000 παιδιά που γεννιούνται) και ο μέσος όρος ζωής χαμηλός (54,5 χρόνια). Το ποσοστό γονιμότητας στο Νίγηρα είναι από τα υψηλότερα στον κόσμο (7,8 γεννήσεις ανά γυναίκα). Ο αστικός πληθυσμός αποτελεί μόνο το 13%, ενώ οι τομείς της υγείας και της εκπαίδευσης είναι υποανάπτυκτοι. Το 92% των κατοίκων είναι αναλφάβητοι και μόνο το 1/5 των παιδιών πηγαίνει το σχολείο.

Από τις πιο φτωχές χώρες της γης ο Νίγηρας παρ’ ότι παράγει χρυσό, πετρέλαιο, άνθρακα, σίδηρο, κασσίτερο και φωσφορικά άλατα. Μετά την ανακάλυψη ουράνιου αύξησε τα έσοδά της σημαντικά, παρ’ όλα αυτά ανήκει στις υπό ανάπτυξη χώρες. Και βέβαια είναι μια καθαρά αγροτική χώρα με κυριότερα προϊόντα κεχρί, σόργο, cowpeas, φιστίκια, βαμβάκι και ρύζι. Το 27,9% των κατοίκων ζει από τη γεωργία και μόνο το 10,5 % απασχολείται στη βιομηχανία (είδη, υφασμάτων, τσιμέντο, σαπούνι, και ποτά). Επίσης μόνο το 3% της επιφάνειας είναι καλλιεργήσιμη γη. Η κτηνοτροφία δεν έχει μεγάλες δυνατότητες διότι υφίσταται τις μεγάλες καταστροφικές συνέπειες της ξηρασίας.

Ο πλούτος της χώρας, πέρα από τις εξαγωγές ουράνιου, είναι ο ποταμός Νίγηρας, ο οποίος διασχίζει 4.200 μέτρα και πέντε χώρες: Γουινέα, Μάλι, Νίγηρα, Μπενίν, Νιγηρία. Είναι ο τρίτος ποταμός της αφρικανικής ηπείρου μετά το Νείλο και τον Κόνγκο. Το πλάτος του ποταμού μπορεί να φτάσει και τα 100 χλμ. Προτού ξεσπάσει βροχή σηκώνεται αέρας και μόνο σε μια στιγμή, γη και νερό γίνονται κοκκινωπά. Όταν φουσκώνει ο Νίγηρας από την άνοιξη μέχρι το καλοκαίρι, δημιουργεί λίμνες, λεκάνες, παραποτάμους και νησάκια, περνάει από σαβάνες και ερήμους. Οι ντόπιοι που γνωρίζουν τα καπρίτσια του ποταμού, αλλά και τη δύναμη της ερήμου, δεν έχουν άλλο από την αναμονή όταν ξεσπάσει ο άνεμος. Κατά την περίοδο όμως της ξηρασίας ο Νίγηρας ενδέχεται να χάσει ως και το 90% του όγκου του και καμιά φορά σταματάει να κυλάει. Παρ’ όλα αυτά ο ποταμός αξίζει πιο πολύ κι από χρυσάφι. Η πιο συνηθισμένη εικόνα στις όχθες του είναι τα σημεία που πλένουν και απλώνουν τα ρούχα τους, που είναι τόπος συνάντησης και επικοινωνίας.

Ο τουρισμός είναι άγνωστη λέξη, το ταξίδι αρκετά επικίνδυνο, αλλά για την πλήρη ενημέρωσή σας είμαστε να σας δώσουμε τις πιο απαραίτητες πληροφορίες:
Το όνομα της πρωτεύουσας είναι Νιαμέυ (748.600 κ.) και εδώ ο επισκέπτης μπορεί να δει την παλιά Ευρωπαϊκή συνοικία Νιαμέυ Μπα, το Γκράν Μαρσέ και την αγορά με τις καμήλες. Το εθνικό μουσείο της πόλης περιλαμβάνει πάρκο με χαρακτηριστικά χωριά των διαφόρων φυλών. Στους τεχνίτες αυτών των χωριών μπορεί κανείς να παραγγείλει και να αγοράσει χειροτεχνήματα.

Το Αγκαντέζ είναι η παλιά εμπορική πόλη της Σαχάρας που διαθέτει ωραίο τζαμί που ο μιναρές του είναι γεμάτος ξύλινους πασσάλους και σημαντική αγορά. Το Αγκαντέζ είναι η πύλη για το Άιρ που είναι γνωστό για τις βραχογραφίες. Άνθρωποι και ζώα μοιράζονται τους ίδιους, χωμάτινους πάντα, δρόμους. Ούτε ίχνος από τροχοφόρα! Στο βορειοδυτικό Αγκαντέζ βρίσκεται η Τεγκουίντα, όπου το διάστημα από Αύγουστο μέχρι Σεπτέμβριο γίνεται πανηγύρι με χιλιάδες καμήλες. Την ίδια εποχή γίνονται και οι γιορτές των Τουαρέγκ, που περιλαμβάνουν αγώνες ταχύτητας με καμήλες και χορούς κι ανακατεύονται άνθρωποι απ’ όλες τις φυλές με τα πολύχρωμα ρούχα τους σε μια ατμόσφαιρα που σφύζει από ζωή. Στην έρημο Κουάρ εκτείνονται οι αλυκές της Μπίλμα, όπου κατασκευάζονται πιάτα από αλατούχο πηλό, που μεταφέρονται με καραβάνια στο Αγκαντέζ.

Η καλύτερη εποχή γι αυτό το ταξίδι είναι από το Σεπτέμβριο μέχρι το Μάρτιο, αλλά είναι σχεδόν σίγουρο ότι ελάχιστοι είναι οι υποψήφιοι επισκέπτες σε μια χώρα όπου η πρωταρχική ανθρώπινη ανάγκη είναι η αναζήτηση τροφής, ένα καθημερινό όνειρο που ξεπερνά και τα πιο εφιαλτικά σενάρια.

Ο Νίγηρας στο Wikipedia

Παρασκευή, 24 Απριλίου 2009

94 χρόνια από τη Γενοκτονία των Αρμενίων


Σήμερα συμπληρώνονται 94 χρόνια από τη βάρβαρη γενοκτονία των Αρμενίων από τους Τούρκους, το 1915 και το 1920, που αποτελεί ένα από τα πιο φρικιαστικά εγκλήματα της ανθρωπότητας.

Ο αποδεκατισμός του φιλειρηνικού Αρμενικού λαού με τις μαζικές δολοφονίες, τους απάνθρωπους εξευτελισμούς, τους βιασμούς, τους διωγμούς και τα βασανιστήρια, που είχαν ως σκοπό την εξολόθρευση εκατομμυρίων Αρμενίων, θα στιγματίζει για πάντα την Τουρκία.

Συμμετέχοντας στο βαρύ εθνικό πένθος του λαού της Δημοκρατίας της Αρμενίας και των Αρμενίων της διασποράς, οι Έλληνες εκφράζουν την αμέριστη συμπαράστασή τους στον δίκαιο αγώνα που διεξάγουν για διεθνή αναγνώριση της γενοκτονίας και την πλήρη αποκατάσταση των βάναυσα καταπατημένων εθνικών τους δικαιωμάτων.

Σήμερα, που η Τουρκία επιδιώκει να γίνει μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης είναι υποχρέωση των κρατών-μελών της να συμπαρασταθούν στον αγώνα αυτό και να αποκαταστήσουν την ιστορική αλήθεια και τα εθνικά δικαιώματα των Αρμενίων.

Ιδιαίτερα ο Έλληνας, ο οποίος αποτελεί θύμα και αυτός του βάναυσου και αδίστακτου τουρκικού επεκτατισμού, συμπάσχει και συμπαρίσταται τόσο στον Αρμενικό λαό όσο και σε όλους τους λαούς που υποφέρουν από την επιθετικότητα των ισχυρότερων.

Με αφορμή την επέτειο της γενοκτονίας των Αρμενίων, η διεθνής κοινότητα πρέπει να πάρει θέση, να καταδικάσει και να αναγνωρίσει ως έγκλημα κατά της ανθρωπότητας τη γενοκτονία των Αρμενίων και η Τουρκία να αναγνωρίσει και να παραδεχθεί το έγκλημα της και να απολογηθεί στον αρμενικό λαό, αλλά και στην ανθρωπότητα.

Κάθε ελεύθερος άνθρωπος καταδικάζει με αποτροπιασμό τις σφαγές ενάμιση περίπου εκατομμυρίου Αρμενίων και τον ξεριζωμό άλλων δυόμιση εκατομμυρίων από τις πατρογονικές τους εστίες.

Εν τω μεταξύ, από πέρυσι, συνομιλούν Τουρκία και Αρμενία για την αποκατάσταση των σχέσεών τους. Αξίζει να σημειωθεί ότι Τουρκία και Αρμενία κατέληξαν σε συμφωνία πλαίσιο για την ομαλοποίηση των σχέσεών τους, ύστερα από σχεδόν ένα αιώνα εχθρότητας.

Η εξέλιξη αυτή εκτιμάται ότι θα ενισχύσει τις ευρωτουρκικές σχέσεις, θα ικανοποιήσει τις Ην.Πολιτείες, ταυτόχρονα όμως αναμένεται να προκαλέσει αντιδράσεις από το Αζερμπαϊτζάν- τον πλούσιο, σε πετρέλαιο, σύμμαχο της Τουρκίας.

Η συμφωνία μεταξύ των δύο χωρών πραγματοποιήθηκε την παραμονή της επετείου για τις "μαζικές δολοφονίες" των Αρμενίων από τους Οθωμανούς Τούρκους το 1915 και, λίγο μετά την επίσκεψη του Μπαράκ Ομπάμα στην Τουρκία.

Ωστόσο, άγνωστο παραμένει το πώς θα μπορούσε να επιλυθεί η μεγαλύτερη διαφορά ανάμεσα στις δύο χώρες- τα εγκλήματα του 1915. Η Τουρκία δέχεται ότι πολλοί χριστιανοί Αρμένιοι δολοφονήθηκαν από Οθωμανούς Τούρκους αλλά αρνείται ότι ο θάνατος των περίπου 1,5 εκατομ. ανθρώπων συνιστά "γενοκτονία".

Τετάρτη, 22 Απριλίου 2009

Στα 47 της, έγινε ξαφνικά διάσημη τραγουδίστρια


Από τη μια στιγμή στην άλλη η καθημερινή ζωή της 47χρονης Σκωτσέζας Σούζαν Μπόιλ απέκτησε παμβρετανικό ενδιαφέρον. Οι κάμερες την κυνηγούν παντού, ενώ τα «χτυπήματα» του ονόματός της στο Διαδίκτυο συναγωνίζονται - και πολλές φορές ξεπερνούν- εκείνα των σουπερστάρ της ποπ.
Μέχρι πριν δεν τη γνώριζε σχεδόν κανένας. Από τις 11 Απριλίου όμως, οπότε εμφανίστηκε στη γνωστή εκπομπή ταλέντων «Βritain΄s Got Τalent», περισσότεροι από 50 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν επισκεφθεί το ΥouΤube για να τη δουν.
Τι κι αν η εξωτερική της εμφάνιση θυμίζει την ιστορία με το ασχημόπαπο, η θεϊκή φωνή της την έκανε διάσημη και χιλιάδες όψιμοι οπαδοί κάνουν ουρά έξω από το σπίτι της στο Μπλάκμπερν της Δυτικής Σκωτίας για να φωτογραφηθούν μαζί της.

To σχετικό βίντεο υπάρχει εδώ.

Τρίτη, 21 Απριλίου 2009

Το όνειρο του Smart

Επιγραφή στο πίσω τζάμι ενός κόκκινου SMART:
"'Οταν μεγαλώσω, θέλω να γίνω Πυροσβεστικό όχημα".

Δευτέρα, 20 Απριλίου 2009

Το γνωμικό της ημέρας

Αν δεν υπήρχαν οι γυναίκες, τότε τα χρήματα όλου του κόσμου δεν θα είχαν κανένα νόημα (Αριστοτέλης Ωνάσης).

Παρασκευή, 17 Απριλίου 2009

Σινά, το Θεοβάδιστο όρος


Το μοναστήρι της Αγίας Αικατερίνης στο όρος Σινά, το οποίο χτίστηκε τον 6ο αιώνα από τον αυτοκράτορα Ιουστινιανό, μεσουρανούσε στα χρόνια του Βυζαντίου. Σήμερα όμως φαντάζει σαν προκεχωρημένο φυλάκιο, καθώς στο γυμνό τοπίο της χερσονήσου Σινά έχουν απομείνει μόνο λίγοι Βεδουίνοι. Ωστόσο η Αγία Αικατερίνη, που δεσπόζει στο σημείο απ΄ όπου ο Θεός απευθύνθηκε στον Μωυσή στέλνοντάς τον να παραλάβει τις Δέκα Εντολές, παραμένει για τους πιστούς τριών θρησκευτικών δογμάτων (χριστιανικό, εβραϊκό και ισλαμικό) μέρος ενός ιερού εδάφους.
Η απομονωμένη κοινότητα των ορθοδόξων μοναχών, οι οποίοι τώρα κατοικούν εκεί, διατηρεί ιερές παραδόσεις που έχουν παραμείνει αναλλοίωτες μέσα στους αιώνες.
Φωτογραφίες από το Σινά εδώ
Στον παρακάτω σύνδεσμο υπάρχει βίντεο από την επίσκεψή μου στο Σινά
http://www.youtube.com/watch?v=3__dYAKjCRg

Πέμπτη, 16 Απριλίου 2009

Τι σχέση έχει η μπίρα με τη γυναίκα


Περιέχει η μπίρα γυναικείες ορμόνες;
Η ιδέα μπήκε στο μυαλό φίλου όταν τόλμησε και ήπιε με την παρέα από 10 μπίρες ο καθένας.
- Είχαν παχύνει.
- Μιλούσανε ακατάπαυστα, χωρίς να λένε ουσιαστικά τίποτα.
- Αντιμετώπιζαν προβλήματα στην οδήγηση και στο παρκάρισμα.
- Ήταν αδύνατο να κάνουν λογικές σκέψεις.
- Καθένας θεωρούσε ότι είναι το κέντρο του σύμπαντος.
- Είχανε πονοκέφαλο και καμία διάθεση για σεξ.
- Και η αποκορύφωση: αναγκάστηκαν να πηγαίνουν κάθε 10 λεπτά στην τουαλέτα και μάλιστα όλοι μαζί.
Περαιτέρω ανάλυση εκ μέρους των επιστημόνων μάλλον είναι περιττή:
Προφανώς η μπίρα περιέχει γυναικείες ορμόνες!

Τρίτη, 14 Απριλίου 2009

Πασχα στα Δωδεκάνησα


Όλοι έχουμε αρχίσει να καταστρώνουμε τα σχέδια μας και να οργανώνουμε τις παρέες μας για να περάσουμε ιδανικές Πασχαλινές διακοπές. Πολλοί, όμως, βρίσκονται στη δύσκολη θέση του να διαλέξουν που θα κάνουν Ανάσταση.

Αυτή την εποχή όπου κι αν πάτε στην Ελλάδα, παντού είναι όμορφα. Καθώς είναι Άνοιξη έχω να σας προτείνω τα Δωδεκάνησα γιατί είναι η εποχή που σε σπρώχνει κοντά τους. Μετά μου έρχεται στο μυαλό η κατανυκτική ατμόσφαιρα ενός Επιτάφιου σε στενά σοκάκια, ανάμεσα σε πετρόχτιστα σπίτια και η Ανάσταση στο προαύλιο μιας φρεσκοβαμμένης εκκλησίας χωρίς τη φασαρία της πόλης.

H... ωραιότερη Xώρα του κόσμου έχει διατηρήσει ανέπαφο το μεσαιωνικό feeling της και από τη θέση που βρίσκεται επιτηρεί τη θάλασσα και ολόκληρη την Πάτμο. Tη Mεγάλη Πέμπτη στη στολισμένη με δάφνες πλατεία Ξάνθου, στη λειτουργία του Iερού Nιπτήρα, ο ηγούμενος της μονής πλένει τα πόδια των δώδεκα μαθητών. Τη Μεγάλη Παρασκευή στη μικρή, καταπράσινη κοιλάδα της Συκαμιάς, με το υπέροχο εκκλησάκι του Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου και τα ερείπια του Ρωμαϊκού Λουτρού, μια μικρή οικοτεχνία παρασκευάζει ευωδιαστό ανθόνερο. Kαι η Aνάσταση στο μεσαιωνικό μοναστήρι, απαλλαγμένη από μικρόφωνα και βεγγαλικά, είναι ιδιαίτερα κατανυκτική. Στο νησί της Αποκάλυψης τη Μεγάλη Πέμπτη γίνεται, στην πλατεία Ξάνθου της Χώρας, η αναπαράσταση του Νιπτήρα. Η τελετή διατηρείται στο νησί εδώ και 400 χρόνια.

Η συνέχεια του άρθρου στον παρακάτω σύνδεσμο
Πάσχα στα Δωδεκάνησα

Δευτέρα, 13 Απριλίου 2009

Δύο νέα πλωτά παλάτια από την COSTA


Η Costa Cruises είναι η πρώτη εταιρεία που εγκαινιάζει δυο νέα κρουαζιερόπλοια ταυτόχρονα το Costa Luminosa και το Costa Pacifica, επενδύοντας συνολικά περίπου 900 εκατ. ευρώ. Τα δύο πλοία της Costa συμπλήρωσαν επιτυχώς τις επίσημες δοκιμές τους και θα βαπτιστούν μαζί σε μια μεγάλη εκδήλωση στις 5 Ιουνίου στη Γένοβα.

Το Costa Luminosa είναι 92.700 τόνων και έχει χωρητικότητα 2.828 επιβατών. Ένα μοναδικό πλοίο σχεδιασμένο μόνο γι’ αυτούς που αποζητούν το καλύτερο, προηγμένη τεχνολογία και σεβασμό στο περιβάλλον. 4D κινηματογράφος, θέατρο με εντυπωσιακούς συνδυασμούς χρωμάτων και ήχων, εξομοιωτής γκόλφ με 37 διαδρομές, Samsara Spa, Playstation World με Playstation 3, 772 καμπίνες με μπαλκόνι που αντιστοιχούν στο 68% του συνόλου των καμπινών του πλοίου. Το καλοκαίρι του 2009 θα προσφέρει κρουαζιέρες στην Βόρεια Ευρώπη , τα Νορβηγικά φιόρδ και τις πρωτεύουσες της Βαλτικής. Αντιθέτως το φθινόπωρο θα κάνει 11ημερη κρουαζιέρα στα Κανάρια, ενώ το χειμώνα 2009 -2010 θα βρίσκεται στο Ντουμπάι με 7ημερες κρουαζιέρες στα Αραβικά Εμιράτα, Ομάν και Μπαχρέιν. Το Costa Luminosa θα βρίσκεται στον Πειραιά για μια πρώτη παρουσίαση στις 13 Μαΐου 2009.

Το πλοίο Costa Pacifica είναι 114.500 τόνων με χωρητικότητα 3.780 επιβατών. Για πρώτη φορά επιβάτης κρουαζιέρας θα απολαμβάνει μια ολοκληρωμένη μουσική εμπειρία, 29 νέα τραγούδια από τον Mauro Pagani, εκ των οποίων τα 8 γράφτηκαν ειδικά για το Costa Pacifica. Στο πλοίο λειτουργεί ένα από τα πιο σύγχρονα studio εγγραφής όπου οι επιβάτες μπορούν να τραγουδήσουν και να ηχογραφήσουν τα αγαπημένα τους τραγούδια, παίρνοντας μαζί τους το CD για ενθύμιο, το Samsara Spa ίσως ένα από τα μεγαλύτερα που υπάρχει σε πλοίο, ένας εξομοιωτής φόρμουλα ένα, μια κεντρική πισίνα που εκτείνεται σε 2 καταστρώματα με συρόμενη γυάλινη οροφή και μια γιγαντιαία οθόνη 18 τ.μ. Το καλοκαίρι του 2009 θα εκτελεί 7ημερες κρουαζιέρες στη Δυτική Μεσόγειο, ενώ το χειμώνα 2009 – 2010 θα εκτελεί κρουαζιέρες στην Αίγυπτο και το Ισραήλ.

Η Costa Cruises είναι η εταιρεία με την μεγαλύτερη ανάπτυξη στόλου, με 5 νέα πλοία που θα παραδοθούν μέχρι το 2012 και τα 3 από αυτά σε λιγότερο από ένα χρόνο. Και τα 5 πλοία κατασκευάζονται στην Ιταλία από την Fincantieri.

Κυριακή, 12 Απριλίου 2009

Βιέννη, η πόλη ορχήστρα


Ο καλύτερος τρόπος για να γνωρίσετε την αυστριακή πρωτεύουσα είναι να περπατήσετε και ιδιαίτερα στην παλιά πόλη όπου είναι συγκεντρωμένα τα περισσότερα αξιοθέατα. Στο «Ρινγκ» που περιβάλλει την παλαιά πόλη υψώνονταν άλλοτε τα τείχη που προστάτευαν τους κατοίκους από τους εχθρούς τους. Φυσικά μη παραλείψετε μια επίσκεψη στο φημισμένο Λούνα Πάρκ της πόλης Prater & Giant Ferris Wheel (“Riesenrad”)

Αξίζει να δείτε

Το ναό του Αγίου Στεφάνου (Stephansplatz), που δεσπόζει στο κέντρο της πόλης. Είναι ένα αριστούργημα γοτθικού ρυθμού που το εσωτερικό του θα σας μαγέψει. Αν θελήσετε να έχετε και μια άποψη της Βιέννης αρκεί να ανεβείτε τα 363 σκαλοπάτια που οδηγούν στο «καμπαναριό».

Ο πεζόδρομος που ξεκινάει από την πίσω πλευρά του ναού είναι η Kärntner Straße που αποτελεί τον πιο εμπορικό δρόμο της πόλης. Εκεί θα βρείτε ό,τι καλύτερο έχουν να επιδείξουν οι πιο γνωστοί διεθνείς οίκοι μόδας. Βέβαια οι τιμές είναι αρκετά...αλμυρές, αλλά αποτελεί πόλο έλξης τόσο για τους τουρίστες όσο και για τους ίδιους τους Βιεννέζους κι όταν οι πόρτες των καταστημάτων κλείσουν η "Graben" είναι ο χώρος για τη βραδινή βόλτα, τα ραντεβού, τα υπαίθρια bonbon με τις καραμέλες, οι καντίνες με τα "βουρστ" (τα περίφημα γερμανικά λουκάνικα) και τους διάφορους γραφικούς τύπους που παίζουν ή τραγουδούν για τους περαστικούς.

Και όσοι νομίζουν ότι είναι τυχεροί ή τους... τρώει η τσέπη τους, στον ίδιο δρόμο βρίσκεται και το καζίνο της πόλης (Kärntner Straße 41) στο οποίο δεν χρειάζεται να πληρώσετε είσοδο, για να μπείτε.

Επίσης αξίζει να επισκεφθείτε την Όπερα της Βιέννης στη Karlsplatz, η οποία βρίσκεται στο τελείωμα της "Graben" και είναι ένα επιβλητικό κτίριο κτισμένο τον περασμένο αιώνα. Κι αν η πεζοπορία σας άνοιξε την όρεξη και θέλετε να έχετε ένα "αυτοκρατορικό γεύμα" τότε ακριβώς απέναντι βρίσκεται το ΚΟΡΣΟ, το εστιατόριο του ξενοδοχείου Bristol, ένα από τα πιο παραδοσιακά και πολυτελή της Βιέννης. Ζητείστε να σας φέρουν το Elizabeth menu.

Επιβεβλημένη είναι η επίσκεψη στα δύο παλάτια, το χειμερινό Ηofburg και το θερινό Schönbrunn Palace (Σένμπρουν), που χρησιμοποίησε σαν κατοικία ο Φραγκίσκος Ιωσήφ με τη σύζυγο του αυτοκράτειρα Σίσι (ήξερε ελληνικά και της τα δίδαξε ο δάσκαλος Κωνσταντίνος Χριστομάνου). Στα δύο αυτά παλάτια είναι αποτυπωμένη όλη η ζωή των αυτοκρατόρων της δυναστείας των Αψβούργων που κυβέρνησαν για 600 χρόνια. Μέσα, τα πορτραίτα, τα σαλόνια, οι κρεβατοκάμαρες, οι χώροι υποδοχής, τα σερβίτσια και άλλα αντικείμενα, όλα "φορτωμένα" με χρυσό και ασήμι -όπως ταιριάζουν στους αυτοκράτορες. Στο «Σένμπουρν» σ' ένα από τα κτίρια του τεράστιου κήπου που περιβάλλει το ανάκτορο διατηρούνται οι άμαξες που χρησιμοποιούσαν οι Αψβούργοι τόσο για τις καθημερινές τους μετακινήσεις όσο και για τις επίσημες ή σημαντικές τελετές καθώς και οι παιδικές άμαξες για τους μικρούς πρίγκηπες. Τα λείψανα όλων των αυτοκρατόρων της δυναστείας των Αψβούργων φυλάσσονται στις υπόγειες στοές του "Καπουτσίνερ-γκρουφ" μιας εκκλησίας κτισμένης στα 1618. Aνάμεσα στους αυτοκρατορικούς θησαυρούς που φυλάσσονται στο Hofburg συγκαταλέγεται και ένα διαμάντι κολομβιανής προέλευσης, βάρους 2.860 καρατίων και ανυπολόγιστης αξίας. Επίσης στην αίθουσα με τους καθρέφτες του Schonbrunn ο Μότσαρτ έδωσε την πρώτη του βασιλική συναυλία, παρουσία της Μαρίας Θηρεσίας.

Μερικά ακόμη από τα πολλά και θαυμάσια αξιοθέατα της Βιέννης είναι το εντυπωσιακό νεογοτθικό δημαρχείο, το ελληνιστικό Κοινοβούλιο και η ισπανική σχολή ιππασίας (Spanish Riding School, Michaelerplatz 1) που ομολογουμένως πρέπει να επισκεφθείτε (είσοδος 15 ευρώ). Στα αξιοθέατα περιλαμβάνεται και το ελληνικό εστιατόριο Grirchenbeisi που σύχναζε ο Ρήγας Φεραίος (βρίσκεται κοντά στο "Καπουτσίνερ-γκρουφ") και δίπλα από αυτό η Ορθόδοξη Εκκλησία της Αγίας Τριάδας, που χτίστηκε το 1500 από τον Έλληνα βαρόνο Σίνα.

Το Μουσείο Ιστορίας της Τέχνης στη Βιέννη, αυτή την περίοδο παρουσιάζει δεκάδες ιστορικές ελληνικές εικόνες της μεταβυζαντινής περιόδου, που προέρχονται από τη φημισμένη Συλλογή του Αιμιλίου Βελιμέζη (1902-1946) σε μεγάλη έκθεση που θα διαρκέσει μέχρι τις 25 Φεβρουαρίου 2007. Επίσης, στο Μουσείο Ιστορίας της Τέχνης στη Βιέννη, παρουσιάζεται εδώ και δύο εβδομάδες μεγάλη έκθεση αφιερωμένη στον Αλεξανδρινό ποιητή Κωνσταντίνο Καβάφη, η οποία θα διαρκέσει μέχρις τις 31 Μαρτίου 2007.

Η Βιέννη έρχεται δεύτερη, μετά τη Γενεύη, στην κατάταξη των ιδανικών πόλεων, στην αξιολόγηση των τόπων όπου οι γενικότερες υποδομές διασφαλίζουν την καλύτερη δυνατή διαβίωση. Βιέννη σημαίνει πολιτισμός. Και δεν θα μπορούσε να ήταν αλλιώς. Θα το αισθανθείτε από τον αέρα της πόλης που αφήνει την εντύπωση ότι χορεύει στους ήχους των συνθέσεων του Μότσαρτ, του Μπετόβεν και του Γιόχαν Στράους. Διαθέτει 30 συνολικά σκηνές θεάτρου, 98 κινηματογράφους, 7 αίθουσες συναυλιών και 71 μουσεία. Στο Μπελβεντέρε εκτίθενται έργα των μεγάλων της νεότερης ζωγραφικής και γλυπτικής (12ο-16o αιώνα) όπως είναι ο Κλιμπτ, ο Κοκοτσκό και ο Σίλε.

Στο Κουνστάλε μπορείτε να δείτε ό,τι πιο μοντέρνο έχει να παρουσιάσει η σύγχρονη ζωγραφική και γλυπτική ενώ το Κουνστχάους (Kunsthansewien) που είναι κτισμένο με ένα πρωτοποριακό στυλ, στους 4 ορόφους στεγάζει τα έργα -περίπου 700- του δημιουργού του, ζωγράφου Hundertwasser, ο οποίος χρησιμοποιεί περί τα 1.100 χρώματα!! Από τον ίδιο είναι σχεδιασμένο και το κτίριο για την καύση και ανακύκλωση των σκουπιδιών. Και βέβαια δεν νοείται Βιέννη χωρίς να δοκιμάσετε τον Ζάχερ Τόρτε, το περίφημο κέικ σοκολάτα που μπορείτε να το βρείτε σε πολλά ζαχαροπλαστεία, αλλά αν θέλετε το ... «ορίτζιναλ» τότε να πάτε μόνο στο ζαχαροπλαστείο ΖΑΧΕΡ που το παρασκευάζουν με τη συνταγή που χρησιμοποιείτο για τον Φρανς Ζόζεφ.

Το βράδυ να πάτε στο Grinzing την περιοχή με τις γραφικές κρασοταβέρνες (Heurigen όπως είναι γνωστά) και να απολαύσετε το πολύ καλό κρασί που σερβίρεται από τους αμπελώνες της Βιέννης, τους καλούς μεζέδες και τις μελωδίες παραδοσιακών αυστριακών τραγουδιών. Στις παραδοσιακές κρασοταβέρνες, μπορείτε να ακούσετε ήχους του μουσικού ιδιώματος Schrammel. Παίζεται, συνήθως, από ορχήστρα που περιλαμβάνει βιολί, ακορντεόν, κιθάρα και κλαρινέτο. Αυθεντική μπυραρία με εξαιρετικό φαγητό είναι το Die Beinorgel (Backrstrasse 2). Για Βιεννεζικό σνίτσελ η σωστή διεύθυνση είναι το Figimuller (Wollzeile 5) και για θηριώδεις και ποιοτικές μερίδες που προσελκύουν ντόπιους και φοιτητές πάτε στο Katholikes Studenthaus Mensa (Ebendorfestrasse 8). Στέκι δημοσιογράφων –κάτι θα ξέρουν- είναι το Café Salzgriess (Marc Aureistrasse 6). Ηansen (Wippingerstrasse 34), κοντά στο Χρηματιστήριο για ριζότο και γαρίδες. Kunsthaus Wien (Untere Weissferberstrase 13) για βιεννέζικα και θαλασσινά πιάτα με έκπληξη το σέρβις.

Αν θέλετε να έχετε μία πανοραμική θέα της Βιέννης με το Δούναβη να τη διασχίζει, ανεβείτε στο Κάλεμπεργκ, τον πιο ψηλό λόφο της πόλης η το καλύτερο ν ανεβείτε στον πύργο που γυρίζει αργά ενώ ταυτόχρονα θα πίνετε τον καφέ σας. Αν σας αρέσουν τα παγωτά πάτε στη Gelateria (Hoher Markt 4), θα καταλάβετε γιατί οι Βιεννέζοι έχουν πάθος με το παγωτό μες΄ το χειμώνα.

Περισσότερα για την πόλη ορχήστρα μπορείτε να δείτε σ' αυτό το σύνδεσμο.

Τετάρτη, 8 Απριλίου 2009

Πρώτοι οι αρχαίοι Έλληνες αντιμετώπισαν οικονομική κρίση!


Οι λύσεις για τα προβλήματα που ταλανίζουν την ανθρωπότητα, όπως η διεθνής οικονομική κρίση και το φαινόμενο του θερμοκηπίου, βρίσκονται στην αρχαία Ελλάδα.
Σε πρόσφατη ομιλία του στη Γλασκώβη, ο Ρίτσαρντ Σίφορντ, καθηγητής του τμήματος Κλασικών Σπουδών του πανεπιστημίου του Έξετερ υπογράμμισε ότι οι αρχαίοι Έλληνες ήταν οι πρώτοι που έκαναν χρήση των χρημάτων και συνεπώς οι πρώτοι που αντιμετώπισαν οικονομικές κρίσεις και έγραψαν σχετικές μελέτες.

Δευτέρα, 6 Απριλίου 2009

Βουδαπέστη, το «Παρίσι» σε φθηνότερη εκδοχή







Πέντε μέρες σ' ένα ποταμόπλοιο είναι η πρώτη μου τέτοιου είδους εμπειρία. Η ξενάγηση στους χώρους του πλοίου «My Story» δεν ήθελε πολλή ώρα. Σε αντίθεση με τους αχανείς χώρους των κρουαζιερόπλοιων, στα ποταμόπλοια όλα είναι σε μικρή κλίμακα. Ένας διάδρομος, ο χώρος υποδοχής και λίγα σκαλιά με χωρίζουν από το δεύτερο κατάστρωμα όπου βρίσκεται το σαλόνι και η τραπεζαρία. Απολαμβάνω τον καφέ μου καθισμένος στους άνετους καναπέδες, ενώ το πλοίο ετοιμάζεται να σηκώσει άγκυρα για να αποπλεύσει από τη Βιέννη. Επόμενοι προορισμοί η Βουδαπέστη και η Μπρατισλάβα.

Ο Δούναβης είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος ποταμός της Ευρώπης (μετά τον Βόλγα). Οι πηγές του ξεκινάνε από το Μέλανα Δρυμό στη Γερμανία, ακολουθεί πορεία κυρίως ανατολική για 2.850 χλμ. διασχίζει αρκετές πρωτεύουσες της κεντρικής και ανατολικής Ευρώπης και καταλήγει στη Μαύρη Θάλασσα μέσα από τη Ρουμανία. Στους Έλληνες ήταν γνωστός με το όνομα Ίστρος. Ήταν όριο της Ρωμαϊκής αυτοκρατορίας για πολλούς αιώνες.
Επίσης υπήρξε και εξακολουθεί να είναι σημαντικός υδάτινος δρόμος από τη Μαύρη Θάλασσα προς το εσωτερικό της Ευρώπης (και αντίστροφα), καθότι είναι πλωτός στο μεγαλύτερο μήκος του.
Επιπλέον με την κατασκευή το 1992 του καναλιού Ρήνου-Μάϊν- Δούναβη, έχει ενωθεί με το κεντρικό ευρωπαϊκό ποτάμιο δίκτυο μεταφορών και είναι δυνατό να ξεκινήσει κανείς από τη Μαύρη θάλασσα και να φτάσει στα λιμάνια της Ολλανδίας, του Βελγίου ή ακόμη και μέχρι τη Γαλλία μέσα από αυτό το δίκτυο.
Σήμερα διασχίζει ή αποτελεί σύνορο σε δέκα ευρωπαϊκές χώρες : Γερμανία, Αυστρία, Σλοβακία, Ουγγαρία, Κροατία, Σερβία, Βουλγαρία, Ρουμανία, Μολδαβία και Ουκρανία.
Το δυσάρεστο είναι πως λόγω του μεγάλου μήκους του και της μεγάλης βιομηχανικής δραστηριότητας στις όχθες του, είναι σήμερα ένα από τα πιο μολυσμένα ποτάμια στον κόσμο.
Μικρά ξύλινα σπίτια κοντά στις όχθες είναι σκαρφαλωμένα πάνω σε πασσάλους, ξύλινες βάρκες στη στεριά. Σε λίγο το πλοίο κόβει ταχύτητα και ο καπετάνιος εκτελεί προσεκτικούς χειρισμούς για να το βάλει σε ένα «locker», μεταξύ δύο φραγμάτων που θα το κατεβάσει ομαλά στο σημείο όπου το ποτάμι χάνει ύψος. Το πρώτο φράγμα ήταν επτά μέτρα, το επόμενο δεκαεπτά.

Η είσοδος στη Βουδαπέστη είναι κάτι παραπάνω από εντυπωσιακή. Το ποταμόπλοιο περνάει κάτω από γέφυρες, πολύ κοντά στο νησί της Μαργαρίτας και στον ορίζοντα ξεπροβάλλουν κάστρα, παλάτια, εκκλησίες και αγάλματα πάνω σε λόφους.
Η Βουδαπέστη έχει περίπου 1,7 εκατομμύριο κατοίκους. Έγινε μια ενιαία πόλη, που καταλαμβάνει και τις δύο όχθες του ποταμού Δούναβη, με τη συγχώνευση στις 17 Νοεμβρίου 1873 της Buda, της Obuda (Ομπούντα, παλαιά Βούδα) και της Pest (Πέστη). Είναι η έβδομη μεγαλύτερη πόλη στην Ευρωπαϊκή Ένωση.
Ο χρόνος που έχουμε στη διάθεσή μας είναι περιορισμένος, αλλά μπορούμε να δούμε εν τάχει την πλατεία των Ηρώων. Η πλατεία, όπως και το μετρό της πόλης, κατασκευάστηκαν το 1896 για τον εορτασμό των χιλίων χρόνων από την άφιξη των Μαγυάρων στα ουγγρικά εδάφη. Στο κέντρο της πλατείας κυριαρχεί το μνημείο της χιλιετίας -μια κολόνα ύψους 34 μέτρων που συγκρατεί το άγαλμα του αρχάγγελου Γαβριήλ- ενώ στο βάθος μια ημικυκλική κατασκευή φιλοξενεί τα αγάλματα των βασιλιάδων της χώρας. Στα αριστερά της πλατείας βρίσκουμε το Μουσείο Καλών Τεχνών, με μια εντυπωσιακή συλλογή έργων που ξεκινάει από την αρχαία Αίγυπτο και φτάνει μέχρι τους γίγαντες της ζωγραφικής (Μονέ, Τουλούζ Λοτρέκ, Ραφαέλ, Πικάσο κ.ά.).
Συνεχίζουμε με επίσκεψη στον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Στεφάνου, τη Λεωφόρο της Δημοκρατίας με την Όπερα, το Κοινοβούλιο, το οποίο είναι γοτθικού ρυθμού και εξαιρετικά μεγαλοπρεπές,, τον Πύργο των Ψαράδων(Halaszbastya), την εκκλησία του Αγίου Ματτία του 13ου αιώνα και το Μουσείο Μουσικής Ιστορίας που έμενε ο Beethoven -όπου φημολογείται ότι έγραψε την εκπληκτική σονάτα υπό το Σεληνόφως.
Το διώροφο κόκκινο λεωφορείο (εισιτήριο 15 ευρώ) τελειώνει την περιήγηση (με ξενάγηση στα ελληνικά) στο λόφο Γκέλλερτ που εκτός από το άγαλμα της Ελευθερίας, προσφέρει πανοραμική θέα της Βούδας (που είναι η πιο ακριβή περιοχή) και της Πέστης. Λίγο τα μουσεία, λίγο τα πάρκα, οι όπερες και η φυσική ομορφιά της, έχουν κάνει τη Βουδαπέστη έναν από τους ωραιότερους προορισμούς. Η πρωτεύουσα της Ουγγαρίας, για πολλούς θεωρείται το «Παρίσι της Ανατολικής Ευρώπης».

Τι μπορεί να κάνει ο τουρίστας στη Βουδαπέστη;
--Να επισκεφτεί κάποιο από τα εκατοντάδες spa, που την καθιέρωσαν ως ένα από τους δημοφιλέστερους προορισμούς των απανταχού funs των spa. Τα Gellert Baths στη Βούδα και Szechenyi Baths, ακριβώς δίπλα στο ζωολογικό κήπο της Πέστης, είναι από τα καλύτερα.
-- Να παρακολουθήσει μία όπερα στο επιβλητικό Opera House, στη λεωφόρο Andrassy. Με τόσο φθηνές τιμές και εξαιρετικές παραστάσεις είναι αδιανόητο να μην την επισκεφθείτε.
-- Να δει το περίφημο «Σπίτι του Τρόμου» στην περιοχή Oktogon. Κάποτε εδώ στεγαζόταν το αρχηγείο των μυστικών υπηρεσιών. Στην είσοδό του, ένα αληθινό σοβιετικό άρμα μάχης και οι φωτογραφίες των θυμάτων της εξέγερσης προκαλούν ρίγος και οργή στον επισκέπτη.
-- Να μπει στη Dohany Utca, τη μεγαλύτερη συναγωγή της Ευρώπης, χτισμένη το 1859. Μαζί της συστεγάζονται το Εβραϊκό Μουσείο, το Μνημείο των Ηρώων και το Μνημείο του Ολοκαυτώματος με μορφή μεταλλικού δέντρου.
-- Να επισκεφθεί το καταπράσινο νησάκι Margaret, στη μέση του Δούναβη.
-- Να κάνει μία μίνι κρουαζιέρα στο Δούναβη (συστήνω βραδινή) με κάποιο από τα πλοιάρια που εκτελούν καθημερινά δρομολόγια.
Έξω από τη Βουδαπέστη μπορείς να δεις τη λίμνη Balaton, η οποία θεωρείται η «θάλασσα» της κεντρικής Ευρώπης. Βρίσκεται νοτιοδυτικά της πρωτεύουσας και είναι ο δημοφιλέστερος τόπος διακοπών των κατοίκων, με ιαματικές πηγές και παραθεριστικά κέντρα θαλάσσιων σπορ.

Aπό τα παραδουνάβια χωριά προτείνω επίσκεψη στο Έστεργκομ, την πρώτη πρωτεύουσα του κράτους, που η αρχιτεκτονική των μνημείων του διατηρεί ολοζώντανη την παράδοση. Εκεί θα δεις τη Βασιλική του Αγ. Στεφάνου (ο μεγαλύτερος ναός της Ουγγαρίας) με τους βασιλικούς τάφους. Δίπλα είναι το Βίσενγκραντ, παλιά έδρα των Ούγγρων Βασιλιάδων. Απέναντι ακριβώς στην άλλη όχθη του ΔΟΥΝΑΒΗ βλέπεις την πόλη Στούροβο της Σλοβακίας. Πολύ κοντά από εδώ είναι ο Αγ. Ανδρέας, με την μεσαιωνική του ατμόσφαιρα, τη μικρή ορθόδοξη εκκλησία του 18ου αιώνα, το μουσείο της φημισμένης γλύπτριας Κόβακς και τα μεσαιωνικά στενά πλακόστρωτα δρομάκια του.
Για να σας εξομολογηθώ (παρά την εξαιρετική παρέα) έφυγα από την Ουγγαρία λίγο παραπονεμένος. Δεν φταίει κανείς παρά ο περιορισμένος χρόνος που είχα στη διάθεσή μου. Αυτή τη φορά δεν μπόρεσα να δοκιμάσω ούτε μια gulash (είδος σούπας). Για τα περίφημα ουγγαρέζικα πιάτα συστήνω το οικογενειακού στυλ εστιατόριο Ezustponty (οδός XII Nemethvolgy ut 96). Το εστιατόριο αυτό υπάρχει εδώ και 150 χρόνια. Ο χώρος του είναι καλυμμένος με ξύλινες επενδύσεις, οι τοίχοι είναι διακοσμημένοι με παλιές φωτογραφίες, πίνακες με ιστιοφόρα και σκηνές από τη ζωή της πόλης και το βράδυ οι μουσικοί παίζουν με βιολί και κιθάρα παραδοσιακά τραγούδια.

Νόστιμα πιάτα που πρέπει να δοκιμάσεις στη Βουδαπέστη είναι:
Pοrkοlt (κρέας με κρεμμύδια και καυτερή σάλτσα).Πικάντικο λουκάνικο kolbasz.
Μοσχάρι με πάπρικα (Belszinzelet Modra).
Χοιρινή μπριζόλα με σάλτσα μανιταριών (Bakonyi Sertesborda).
Συκώτι πάπιας τηγανισμένο στο λίπος του (Libamaj Zsirjaban).
Ο καλύτερος τρόπος για να εξερευνήσεις την Βουδαπέστη είναι περπατώντας. Η Βουδαπέστη είναι σχετικά ασφαλής πόλη, εάν εξαιρέσουμε τις μικροκλοπές που παρατηρούνται σε πολυσύχναστα καφέ και στο μετρό. Τα περισσότερα αξιοθέατα είναι σχετικά εύκολα και το κέντρο της πόλης έχει πάρα πολλούς πεζόδρομους. Συμφέρει να χρησιμοπιοείς τα μέσα μαζικής μεταφοράς τα οποία παρέχουν πρόσβαση σε οποιοδήποτε σημείο της πόλης. Περιλαμβάνουν τρεις γραμμές μετρό ( η κίτρινη γραμμή είναι η δεύτερη παλαιότερη στην Ευρώπη μετά το Λονδίνο, η κόκκινη συνδέει την Βούδα με την Πέστη), λεωφορεία και τα τραμ. Το μετρό λειτουργεί από τις 5 το πρωί μέχρι τις 11 το βράδυ, μετά υπάρχουν μόνο λεωφορεία.
Η ελληνική πρεσβεία βρίσκεται στην οδό Szegfu u.3, VI (τηλ.: +361413261, www.greekembassy.hu). Αστυνομία 112, Ασθενοφόρα 104, Οδική Βοήθεια 188.

Σε όποιον βιάστηκε να σχολιάσει ότι «μεσούσης της κρίσης, ποιος έχει λεφτά για ταξίδια» να απαντήσω ότι λίγη οικονομία και λίγος καλός προγραμματισμός χρειάζεται και μερικά ευρώ βέβαια –που όμως μέχρι πέρυσι δεν έφταναν ούτε για δυο μέρες σε ξενοδοχείο– φέτος μπορούν να σας πάνε σε τόπους μακρινούς κι ονειρεμένους.
Στη Βουδαπέστη ήμουν τα Χριστούγεννα. Μέσα σε τρεις μήνες που ξαναπήγα τη βρήκα ασυγκρίτως φθηνότερη. Η Ουγγαρία, δεν μπορεί κάπου θα το πήρε το αυτί σας, τραβάει μεγάλα ζόρια, έκανε τρεις υποτιμήσεις και αυτό, συνδυασμένο με τα οικονομικότατα εισιτήρια που προσφέρουν η Ολυμπιακή και η Ουγγρική εταιρία Malev, είναι μια πρώτης τάξεως ευκαιρία να αποφασίσετε μια 3ήμερη εξόρμηση στην αγκαλιά του Δούναβη.

Εδώ, υπάρχει προηγούμενο άρθρο μας για τη Βουδαπέστη

κι εδώ βίντεο του enlefkotv για το "Παρίσι της Ανατολικής Ευρώπης".

Σάββατο, 4 Απριλίου 2009

Η Ρόδος αντέχει, μετρά το όνομά της


Πέντε χώρες και οκτώ παραδουνάβιες πόλεις επισκέφθηκαν με ποταμόπλοιο τουριστικοί παράγοντες από τη Ρόδο, την Κέρκυρα και την Κω. Το δεκαήμερο πρόγραμμα περιελάμβανε πλωτά σεμινάρια που σκοπό είχαν την προβολή και διαφήμιση του ελληνικού προϊόντος, μια δράση που τελούσε υπό την αιγίδα του υπουργείου Τουριστικής Ανάπτυξης και του ΕΟΤ, συμμετείχαν οι Περιφέρειες Νοτίου Αιγαίου και Ιονίων Νήσων καθώς και ο Οργανισμός Προώθησης Ροδιακού Τουρισμού.
Μέσω Δούναβη το ποταμόπλοιο “My Story” πήγε σε Ολλανδία, Γερμανία, Αυστρία, Ουγγαρία, Σλοβακία και «έδεσε» σε Άμστερνταμ, Ρότερνταμ, Ντίσελντορφ, Κολωνία, Φρανκφούρτη, Βιέννη, Βουδαπέστη και Μπρατισλάβα. Στα σεμινάρια πήραν μέρος 1.150 άτομα, τουριστικοί πράκτορες, υπάλληλοι ταξιδιωτικών γραφείων και κορυφαίοι τουρ οπερέϊτορς.
Με δεδομένη την αρνητική συγκυρία που υπάρχει στον παγκόσμιο τουρισμό δράσεις όπως τα πλωτά σεμινάρια, αποτελούν κορυφαία διαφημιστική ενέργεια αφού απευθύνονται στην «πηγή» πώλησης του τουριστικού προϊόντος.
Ειδικά για τη Ρόδο υπολογίζεται ότι φέτος θα υποστεί τις λιγότερες ζημιές από όλους τους ελληνικούς προορισμούς γιατί η «ναυαρχίδα του τουρισμού» έχει όνομα που μετρά στις διεθνείς αγορές. Σύμφωνα με δηλώσεις του γενικού διευθυντή του ΠΡΟΤΟΥΡ Μπάμπη Παλογιαννίδη η συμμετοχή του σμαραγδένιου νησιού στις τουριστικές εκθέσεις έδειξε ότι «η φετινή μείωση δεν θα ξεπεράσει το 10%, όταν άλλοι προορισμοί της χώρας θα σημειώσουν κάμψη έως 30%».
Επίσης αύξηση στον αριθμό των πλοίων που θα έρθουν στη Ρόδο δείχνουν τα πρώτα στοιχεία, καθώς θα καταπλεύσουν και νέα κρουαζιερόπλοια σύμφωνα με δηλώσεις του Δημάρχου και προέδρου του Λιμενικού Ταμείου Νότιας Δωδεκανήσου Χατζή Χατζηευθυμίου.
Φωτογραφίες από τις εκδηλώσεις στο ποταμόπλοιο σ' αυτό το σύνδεσμο