Πέμπτη, 19 Δεκεμβρίου 2013

Κατακάλι, ο ουράνιος χορός της Ινδίας

Μια μοναδική εμπειρία περιμένει τον επισκέπτη που θα βρεθεί στην Κεράλα, στο νότιο άκρο της Ινδίας.

Όταν ο ήλιος βασιλέψει, τα τύμπανα καλούν τους πιστούς να προσέλθουν στη γιορτή που διοργανώνεται στο ναό. Η ολονύχτια διοργάνωση φωτίζεται από 1000 λάμπες, ελέφαντες και μια ορχήστρα 250 ατόμων.

Η γιορτή κορυφώνεται με μια παρουσίαση του παραδοσιακού χοροθεάτρου Κατακάλι τα μεσάνυχτα. Το θεατρικό αυτό είδος δημιουργήθηκε πριν από 450 χρόνια και είναι άμεσα συνδεδεμένο με την Κεράλα.

Αφηγείται ουσιαστικά ιστορίες που προέρχονται από την μεγάλη ινδική παράδοση, όπως για παράδειγμα από τα ινδικά έπη, τη Ραμαγιάνα και τη Μαχαμπαράτα.

Ο χορός Κατακάλι χαρακτηρίζεται από λεπτομερείς κινήσεις και εκφράσεις του προσώπου, τα κρουστά και τη μουσική, τις ζωγραφισμένες μάσκες, τα ενδύματα και το μέικ απ.

Αυτό που τον ξεχωρίζει είναι ότι οι ερμηνευτές δεν μιλούν ποτέ αλλά χρησιμοποιούν τις χειρονομίες και διάφορες σωματικές εκφράσεις για να διηγηθούν αυτό που θέλουν.

Το Κατακάλι αφορά ένα σύνολο ηθοποιών, που είναι κυρίως άνδρες. Οι γυναίκες δεν μπορούν να παρακολουθήσουν μαθήματα στις διάσημες σχολές της Κεράλα. Μαθαίνουν το χορό ιδιωτικά.

Στις μέρες μας, το Κατακάλι παρουσιάζεται σε πολλά θέατρα, καθώς είναι ένας από τους βασικούς τουριστικούς πόλους έλξης για την περιοχή.

Μόνο όμως η συγκεκριμένη νυχτερινή παράσταση που πραγματοποιείται στο ναό διατηρεί τον αυθεντικό χαρακτήρα και το αρχαίο τελετουργικό του χοροθεάτρου της Νότιας Ινδίας.


Τετάρτη, 11 Δεκεμβρίου 2013

Στα άδυτα της Στάζι στην Ανατολική Γερμανία

Ταξίδι στο "Mitteldeutschland" (Κεντρική Γερμανία), εδώ που ήταν η έδρα της τοπικής Γερμανικής Διοίκησης κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. 

Σήμερα είναι ένα μουσείο - ξενοδοχείο του γερμανικού παρελθόντος στο οποίο καταγράφονται γεγονότα τα οποία θα ενδιαφέρουν ιδιαίτερα τους επισκέπτες που αναζητούν την γνώση της ιστορίας του τόπου που επισκέπτονται.
Αν υπάρχει κάποιος που να νοσταλγεί τις «παλιές καλές ημέρες» των τελευταίων χρόνων της πρώην Ανατολικής Γερμανίας δεν έχει παρά να επισκεφθεί το
"Bunker-Museum", στα δάση της Θουριγγίας στο Rennsteighoehe, κοντά στην πόλη Ilmenau.

Στη Γερμανία, ο κόσμος πληρώνει σεβαστά ποσά για να ξαναζήσει τον τρόμο της εποχής του πυρηνικού διπολισμού, σε αυτό το πρώην bunker που χτίσθηκε στη δεκαετία του 1970 σε μια έκταση 3.600 τετραγωνικών μέτρων. Η τιμή είναι € 109 το άτομο για ένα 16ωρο παραμονής, κατά την οποία οι επισκέπτες φορούν τη στολή του Εθνικού Λαϊκού Στρατού (NVA) και αντιμετωπίζονται ως πρώην στρατιώτες της Ανατολικής Γερμανίας.

Όσοι το επισκέπτονται αρχικά, θα υπογράψουν μια δήλωση ότι σε περίπτωση απειθαρχίας, «υπάρχει η δυνατότητα για ψυχολογική ή και φυσική τιμωρία των συμμετεχόντων». Από τη στιγμή που θα υπογράψεις, παραδίδεις το κινητό σου τηλέφωνο και οποιαδήποτε άλλη σύνδεση με το σύγχρονο κόσμο και παραδίδεσαι σε όσους αναπαριστούν τους αξιωματούχους.

Στο εσωτερικό, οι επισκέπτες μπαίνουν κανονικά στο πετσί του ρόλου των Ανατολικογερμανών πολιτών, ανακρίνονται από αξιωματικούς των μυστικών υπηρεσιών της Στάζι (που είναι ηθοποιοί), παρουσία πραγματικών αστυνομικών σκύλων. Συν τοις άλλοις, υποχρεώνονται να φορέσουν μάσκα αερίων, χρησιμοποιούν όπλα Καλάσνικοφ, χειροβομβίδες, κάνουν ντους απολύμανσης και η παροχή οξυγόνου είναι στο πρόγραμμα της επίδειξης στο καταφύγιο που έχει τα πάντα ώστε να έχεις την αίσθηση της αυθεντικότητας.

Οι επισκέπτες είναι όλων των ηλικιών, 18-75 ετών και κατά την παραμονή τους υποχρεούνται να μάθουν τον ύμνο της πρώην Ανατολικής Γερμανίας, να χορέψουν με μουσική της εποχής και να δειπνήσουν με παραδοσιακό τρόπο. Στο ξενοδοχείο οι γυναίκες περιποιούνται τις κουκέτες και καθαρίζουν τις πατάτες για το δείπνο, ενώ οι άνδρες φρουρούν την περιοχή και ετοιμάζουν το μπάρμπεκιου, όπου θα ψηθούν τα πικάντικα τοπικά λουκάνικα, τα οποία επιτρέπεται να απολαύσουν με συνοδεία μπύρας, βότκας η ενός αφρώδους οίνου της Ανατολικής Γερμανίας που ονομάζεται Rotkaeppchen.

Λεπτομέρεια: Δεν είναι ασυνήθιστο οι επισκέπτες να λιποθυμούν κατά τη διάρκεια των έντονων εμπειριών και ανακρίσεων.

Τετάρτη, 4 Δεκεμβρίου 2013

Χαλφέτι, το χωριό με τα μαύρα τριαντάφυλλα

Το Χαλφέτι, είναι το μόνο μέρος στον κόσμο, όπου βγαίνει με φυσικό τρόπο, το μαύρο τριαντάφυλλο!

Το "χωριό με τα μαύρα τριαντάφυλλα" είναι μια μικρή αγροτική περιοχή, στην ανατολική όχθη του ποταμού Ευφράτη, στη νοτιοανατολική Τουρκία, 120 χιλιόμετρα από την πόλη Σανλιούρφα και 105 χλμ. από το Gaziantep.

Οι περίπου 35.000 κάτοικοι είναι στην συντριπτική τους πλειοψηφία Κούρδοι.

Πρόκειται για την παλιά ελληνική πόλη Ώριμα (Urima), που πολιορκήθηκε από τους Μαμελούκους το 1280.

Σήμερα, η πόλη Εσκί Halfeti (Παλιό Halfeti), έχει βυθιστεί κάτω από τα νερά του φράγματος Birecik, το 1999 (φωτό, δεξιά).


Χειμωνιάτικο σκηνικό, 2 ώρες από την Αθήνα

Ετοιμάστε βαλίτσες...
Μπήκε για τα καλά ο χειμώνας με την Αρκαδία να δίνει το σήμα της εκκίνησης!
Αποκλεισμένο είναι το χωριό Κοσμάς στα ορεινά της νότιας Κυνουρίας, όπου το χιόνι πέφτει πυκνό και ασταμάτητο.
Άκρως χειμωνιάτικο είναι το σκηνικό και στα χωριά της Γορτυνίας, κάτι που πολλοί ταξιδιώτες περίμεναν, ώστε να εκδράμουν για ολιγοήμερες διακοπές. Σημαντικά είναι τα βυζαντινά μνημεία της περιοχής, ιδίως στη χαράδρα του Λούσιου, με την Παλιά και Νέα Μονή Φιλοσόφου ή τη Μονή Προδρόμου που κρέμεται πάνω από τα ορμητικά νερά του χειμάρρου. Η ιστορία του τόπου, με τη Δημητσάνα ως μπαρουταποθήκη της επανάστασης, είναι δεμένη με τον αγώνα του 1821.  Εντυπωσιάζουν τα όμορφα διατηρημένα πετρόκτιστα χωριά της, αναστηλωμένα, σήμερα, με ωραίους ξενώνες και σύγχρονη τουριστική υποδομή.

Στο Μαίναλο, όπου βρίσκεται το χιονοδρομικό κέντρο, όλα μοιάζουν μαγικά, ενώ τα χωριά γύρω από αυτό άναψαν τα τζάκια! Το χιονοδρομικό της Οστρακίνας βρίσκεται σε υψόμετρο 1.600 μ. και είναι το πλησιέστερο στην Αθήνα. Ο καλύτερος δρόμος για να ανέβετε είναι από το χωριό Κάψια - ο δρόμος είναι πιο βατός και καθαρίζεται συχνότερα από αυτόν της Βυτίνας. Σημαντική λεπτομέρεια:
Οι προορισμοί αυτοί απέχουν από την Αθήνα, λιγότερο από 2 ώρες.


Στη φωτό:
Η Βυτίνα, το πιο ζωντανό και τουριστικά αναπτυγμένο κεφαλοχώρι του Μαινάλου, 38 χλμ. βορειοδυτικά της Τρίπολης και μια από τις δημοφιλέστερες βάσεις για σκι ή εξορμήσεις στην ορεινή Αρκαδία.

Με τρένο σε Ελβετία και Ιταλία

Ταξίδι με τρένο σε παραμυθένιο τοπίο!
Το Bernina Express είναι ένα τρένο που συνδέει το Νταβός στην Ελβετία με το Poschiavo και το Tirano στην Ιταλία, διασχίζοντας τις ελβετικές Άλπεις. 

Το ίδιο τρένο εκτελεί και μία άλλη μεγαλύτερη διαδρομή, περνώντας κατά μήκος και μέσα από το μνημείο Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς, στις περιοχές Albula / Bernina.


Το ταξίδι διαρκεί περίπου 4 ώρες και το τρένο περνά από 196 γέφυρες και 55 σήραγγες, φτάνοντας σε υψόμετρο 2.253 μέτρων.
Είναι δημοφιλής διαδρομή στους τουρίστες και συνδέεται στο Tirano με την υπηρεσία Post Bus, μέσω της λίμνης Κόμο στην Ιταλία και του Λουγκάνο της Ελβετίας.

Τρίτη, 3 Δεκεμβρίου 2013

Λίμνη σε σχήμα καρδιάς

Η φύση αλλά και η ανθρώπινη παρέμβαση δημιούργησαν εκπληκτικούς σχηματισμούς σε λίμνες και ποτάμια σε όλο τον κόσμο. 


Η λίμνη της φωτογραφίας βρίσκεται στη Νότια Κορέα και χτίσθηκε εξ αρχής σε σχήμα καρδιάς.
Αργότερα οι μηχανικοί της αποφάσισαν να χτίσουν μια γέφυρα πάνω από τη λίμνη για τη διευκόλυνση της κυκλοφορίας στην γύρω βιομηχανική περιοχή.


Το αποτέλεσμα ήταν εξαιρετικό:
Η λίμνη που είναι σε σχήμα καρδιάς φαίνεται να έχει τρυπηθεί από ένα βέλος, όπως το σύμβολο του θεού Έρωτα.

Δευτέρα, 2 Δεκεμβρίου 2013

The Quin, διαφορετική εμπειρία

Ένα νέο ξενοδοχείο προστέθηκε στο portfolio των Small Luxury Hotels of the World ( SLH ), στη Νέα Υόρκη. 


Το The Quin ( άνοιξε στις 11 Νοεμβρίου 2013 ) στην προνομιακή Midtown, στο σταυροδρόμι της τέχνης, της μουσικής και της μόδας, το 17 ορόφων προπολεμικό κτίσμα  έχει υπάρξει στην πολυετή ιστορία του κατοικία μερικών από τους μεγαλύτερους μουσικούς και ζωγράφους του 20ου αιώνα. 


Το The Quin, η νεότερη ξενοδοχειακή είσοδος στο πολυτελές lifestyle της Νέας Υόρκης, ενσωματώνει στην ατμόσφαιρα του το χθες και το σήμερα της Νέας Υόρκης.
Μείγμα σύγχρονης πολυτέλειας και πλούσιας καλλιτεχνικής κληρονομιάς, έχει κεφαλοποιήσει το pedigree του ως πρώην Buckingham Hotel αλλά και την ιστορικότητα της διεύθυνσής του, τότε που σε αυτόν τον αριθμό αυτού του δρόμου σύχναζαν θρύλοι της μουσικής, όπως ο πιανίστας - συνθέτης Ignacy Jan Paderewski και οι μεγάλοι της Metropolitan Opera Giuseppe De Luca και Giovanni Martinelli.

To φυτό που σκοτώνει ανθρώπους και ζώα


To φυτό που σκοτώνει ανθρώπους και ζώα!
Το Dendrocnide moroides, γνωστό και ως το φυτό που προκαλεί τσούξιμο, είναι ένας θάμνος που συναντάται κυρίως σε τροπικά δάση σε περιοχές, όπως την βορειοανατολική Αυστραλία, τις Μολούκες και την Ινδονησία.
Το τσίμπημα από το φυτό αυτό προκαλεί μία επώδυνη αίσθηση τσουξίματος που μπορεί να κρατήσει από μερικές ημέρες έως μερικούς μήνες. Σιγά σιγά η τραυματισμένη περιοχή γεμίζει με μικρές, κόκκινε κηλίδες,που σταδιακά πολλαπλασιάζονται και ενώνονται σχηματίζονται μία ενιαία, πρησμένη μάζα. Το τσίμπημα είναι τόσο δυνατό και επηρεάζει σε τέτοιο βαθμό τον οργανισμό μας, που μπορεί να προκαλέσει ακόμα και τον θάνατο. Μπορεί επίσης να σκοτώσει σκύλους και άλογα.

Η γιορτή του Χανουκά

Η γιορτή του Χανουκά (αντίστοιχη των Χριστιανικών Φώτων), διαρκεί οχτώ ημέρες και καθιερώθηκε από τον Γεουντά τον Μακκαβαίο για να σηματοδοτήσει τον εξαγνισμό του Ναού του Σολομώντα ύστερα από τη νίκη σε μάχη κατά του στρατού των Σελευκιδών και τον διωγμό τους από τη χώρα.
Το πρώτο βράδυ του Χανουκά ανάβεται ένα κερί και κάθε ημέρα προστίθεται από ένα μέχρι που το όγδοο βράδυ είναι αναμμένα και τα οχτώ κεριά της μενορά. Τα κεριά αυτά πρέπει να ανάβονται αμέσως μόλις σκοτεινιάσει, μετά την εσπερινή προσευχή. Στη φωτό στιγμιότυπο από τη χθεσινή πέμπτη μέρα του Ηanukkah,
σε ναό της Ιερουσαλήμ.