Τετάρτη, 26 Δεκεμβρίου 2012

Νησί των Χριστουγέννων και των μεταναστών

Οι γιορτές των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς μπορεί να έχουν ταυτιστεί στη συνείδηση όλων μας με το κρύο, τα χιόνια και τις βόρειες χώρες του πλανήτη, υπάρχει όμως το «Νησί των Χριστουγέννων» όπου όλα είναι ηλιόλουστα και καλοκαιρινά!
Βρίσκεται στον Ινδικό Ωκεανό, είναι πρώην βρετανική κτήση, τώρα ανήκει στην Αυστραλία, έχει έκταση 135 km² και πληθυσμό 1.402 κατοίκους.
Μπανάνα, Λονδίνο, Παρίσι, Πολωνία, Τενεσί και Ταπακέια είναι ασυνήθιστα ονόματα χωριών, τα οποία υποδηλώνουν την καταγωγή μερικών από τους πρώτους επισκέπτες αυτού του νησιού- ατόλη.


Ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά την ημέρα των Χριστουγέννων του 1643, γι αυτό και ονομάστηκε Νησί των Χριστουγέννων.
Επί πολλά χρόνια η τοποθεσία του νησιού παρέμενε προφανώς μυστικό που ήξεραν μόνο τα πουλιά.  Όταν φτάνουν, πετούν μέρα νύχτα επί εβδομάδες στριφογυρίζοντας και φωνάζοντας όλα μαζί πάνω από τις αναπαραγωγικές τους εστίες, περιμένοντας να φτάσουν όλα τα πουλιά για να εγκατασταθούν τελικά στη φωλιά τους στο γυμνό έδαφος.

Μάθαμε ότι ένα μικρό καφετί πουλί που είδαμε νωρίτερα ήταν χρυσός χαραδριός του Ειρηνικού. Είναι ένα από τα πολλά αποδημητικά πουλιά τα οποία κάνουν μια ζωτικής σημασίας στάση στο Νησί των Χριστουγέννων για να ανεφοδιαστούν και να διαχειμάσουν έπειτα από μια μεγάλη πτήση από την αναπαραγωγική τους εστία που βρίσκεται χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά, πάνω από τον Αρκτικό Κύκλο. Εξαιρετικές ικανότητες προσανατολισμού οδηγούν αυτούς τους μαραθωνοδρόμους σε τούτο το άσυλο πουλιών, περίπου 2.100 χιλιόμετρα νότια της Χονολουλού.

Το Νησί των Χριστουγέννων ταν ακατοίκητο πριν έναν αιώνα μέχρι που εισήχθησαν εργάτες από τη Μαλαισία και την Κίνα για να εργαστούν στις εξορύξεις (σήμερα, το 60% του πληθυσμού είναι κινεζικής καταγωγής, ενώ το 20% από τη Μαλαισία).
Κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, έγινε στόχος της ιαπωνικής αεροπορίας και του ναυτικού, με αποτέλεσμα να παραδοθεί στις δυνάμεις του Άξονα.

Οι επισκέπτες του εντυπωσιάζονται από τις εκπληκτικές αμμουδιές, τα γαλαζοπράσινα νερά του και τη σημαντική βιοπικοιλότητα.
Το νησί φημίζεται για τα κόκκινα καβούρια τα οποία  κατακλύζουν τους δρόμους και τις ακτές σε συγκεκριμένες χρονικές περιόδους.

Πιο φημισμένο όμως είναι το καζίνο του, όπου Ινδονήσιοι καταφθάνουν με τα προσωπικά τους τζετ για να παίξουν.  Ένας 70χρονος σήμερα πρώην υπάλληλος του καζίνο θυμάται ότι οι πελάτες «ήταν τόσο πλούσιοι που περηφανευόταν για τα ποσά που έχαναν. Μια μέρα, ένας τύπος έχασε 12 εκατομμύρια δολάρια στο καζίνο και απλά γέλαγε».

Για κάποιους είναι Νησί της Επαγγελίας και για κάποιους άλλους "Νησί των Καταραμένων".
Στο "Νησί των Χριστουγέννων"  2.650 χλμ. βόρεια του Περθ και 380 χλμ. νότια της νήσου Ιάβας της Ινδονησίας, βρίσκεται ένα από τα μεγαλύτερα κέντρα προσωρινής κράτησης μεταναστών.
Στο κέντρο οι κρατούμενοι είναι περισσότεροι από τους κατοίκους και συνήθως προέρχονται από τη Σρι Λάνκα, το Ιράν, το Αφγανιστάν και το Ιράκ.

Τα νερά ανάμεσα στην Ινδονησία και το Νησί των Χριστουγέννων είναι μια συνηθισμένη, αλλά επικίνδυνη πορεία για τους μετανάστες που σκοπεύουν να ζητήσουν άσυλο στην Αυστραλία.
Μέσα στην χρονιά αυτή, τουλάχιστον 50 πλοία που μετέφεραν 5.000 μετανάστες εντοπίστηκαν από τις αυστραλιανές αρχές.

Είναι χαρακτηριστικό πως κάθε χρόνο αρκετοί από τους αιτούντες άσυλο χάνουν τη ζωή τους στα ανοικτά των ακτών του νησιού των Χριστουγέννων, αφού η βάρκα με την οποία ταξίδευαν προσέκρουσε στα βράχια από κάποιο διερχόμενο Flying Fish Cove. 

Τακτικά διάφορα πλοιάρια - σαπιοκάραβα προσκρούουν, βουλιάζουν ή εξαφανίζονται πριν καν προλάβουν να φτάσουν στην Αυστραλία οι πονεμένες ψυχές που επιβαίνουν σ' αυτά.
Στο κέντρο κράτησης σημειώνονται συχνά επεισόδια, είτε μεταξύ ομάδων μεταναστών από διαφορετικές εθνικές ομάδες, είτε λόγω της απελπισίας των μεταναστών λόγω της χρονοβόρας διαδικασίας επεξεργασίας των αιτήσεών τους.

Δεν υπάρχουν σχόλια: